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martes, 21 de noviembre de 2017

Tantos lobos, serie BEVILACQUA Y CHAMORRO, de Lorenzo Silva

@VilaSilva La biografía y datos de Lorenzo Silva ya han sido comentados en varias ocasiones en este blog con motivo de las reseñas aparecidas de algunos de los libros de su extensa biografía: animamos al lector a usar el buscador para acceder a ellas. Este libro ha llegado a los lectores hoy 21 de noviembre de 2017 y la magia del mundo digital permite tenerlo al instante en un lector para proceder a devorarlo. En un precio contenido por debajo de los diez euros como compromiso de este autor que asume el mundo de lo digital en el tema de los libros aunque no deje de manifestar, como es lógico, su oposición a los enemigos de lo ajeno en este mundillo. Nuevas andanzas de los dos simpáticos picoletos Rubén y Virginia, más conocidos por sus apellidos Bevilacqua y Chamorro, un libro más que añadir a la larga serie de publicaciones de este prolífico autor. No quiero dejar pasar la oportunidad de mencionar mi preferido de este autor, «La sustancia interior» reseñado aquí que ya ha cumplido veinte años de su publicación y del que podemos ver una referencia en el propio blog del autor .

Como el propio autor comenta en los prolegómenos del libro, se trata de cuatro relatos de estos personajes que llevan ya más de veinte años entre nosotros y que tienen en común la juventud o infancia de las protagonistas, féminas, aparecidas muertas en diferentes circunstancias y en diferentes lugares de la geografía nacional. Dos de ellos ya habían sido publicados en prensa, aunque el autor manifiesta haberlos revisado y los otros dos son rigurosamente inéditos. Cuatro casos posibles, perfectamente verosímiles, que pudieran haber sido tomados de la vida real aunque ya se sabe que la fabulación que permite la novela los aleja de cualquier parecido con personajes o hechos reales.

Que voy a comentar de este autor a estas alturas. Mantiene el conflicto y la tensión del relato y la psicología de los dos simpáticos protagonistas sigue tan viva y chispeante como siempre. Y es que en algunos momentos ya no son dos, sino cuatro, pues el cabo Arnau y la guardia Lucía dejan sus destellos en intervenciones cortas pero enjundiosas apoyados desde Madrid por la también frecuente cabo Salgado. Sus comentarios entre ellos, con los jueces, interrogados o con los compañeros de los puestos en las que han tenido lugar los hechos no dejan de enriquecer los argumentos de las tramas y permitir al lector una sonrisa y un pensamiento de «cuanta razón le asiste». Me lo he devorado de un tirón en el mismo día de su publicación: sus poco más de treinta y cuatro mil vocablos me han sabido a poco y ya quedo a la espera de nuevas andanzas de estos personajes puestos al día, no solo en sus graduaciones sino en sus manejos de las nuevas tecnologías que el autor va introduciendo sin abusar.

miércoles, 15 de noviembre de 2017

Niebla en Tánger, de Cristina López Barrio

@crislopezbarrio Cristina López Barrio, madrileña, nacida en 1970, estudió derecho en la Universidad Complutense de Madrid. Simultaneó su trabajo como abogada especializada en propiedad intelectual con la literatura, dándose a conocer con una obra dedicada al mundo juvenil titulada «El hombre que se mareaba con la rotación de la Tierra (2009)», con la que obtuvo el segundo premio Villa Pozuelo de Alarcón. En 2010 publicó «La casa de los amores imposibles» con el  que pasó a la narrativa para adultos llegando a alcanzar cierto éxito y ver su libro traducido a quince idiomas. Con posterioridad ha publicado «El reloj del mundo (2012)», «El cielo en un infierno cabe (2013)» y «Tierra de brumas (2015)». Recientemente ha sido finalista del Premio Planeta 2017 con este libro «Niebla en Tánger». Más información biográfica y general sobre esta autora en el apartado «Quién soy» de su página web .

Flora Gascón, a la espera de un hijo que no llega, lleva una vida anodina en Madrid dedicada a la traducción de folletos de instrucciones de electrodomésticos y con un marido funcionario que parece quererla pero sin mucho ahínco. A espaldas de su marido lleva dos años en tratamiento con Deideé, una terapeuta argentina con la que mantiene contactos a través de Skype y que trata de ayudarla a encauzar y dar sentido a su vida. Una noche loca tiene un affaire con un misterioso caballero llamado Paul que la lleva por terrenos inexplorados pero que desaparece dejándola su teléfono, que no atiende, y un amuleto extraño que se ha llevado sin que él lo sepa. Imposible de contactar de nuevo con él, recuerda un libro que Paul estaba leyendo que la lleva a Tánger donde reside la escritora del mismo. La realidad que vive Flora se irá mezclando con el relato del libro, y con su autora y sus personajes, hasta traer al presente una historia del pasado con muchos flecos por descubrir y aclarar.

Los viernes, antes de empezar a cumplir con el sabbat, me aparto durante unas horas de la colcha y visito a mis muertos. A mi padre, en el cementerio católico; a mi madre y a mis abuelos, en el judío; y a Samir, en el musulmán. Cuando regreso a casa, las manos me huelen a arrayán, a rosas y a narcisos. Cada religión tiene su aroma. Anochece en la Medina.

La gran impresión que me causó la lectura de «La casa de los amores imposibles», reseñado anteriormente en este blog, me animaba a leer más de esta autora y por ello me he puesto con este libro pero aclaro que no por su relevancia como finalista del premio Planeta. Ya se sabe, para gustos hay colores y no siempre los premios bendicen una obra. El estilo de la autora es contundente y el desarrollo de la acción engancha al lector, aunque por momentos ciertos vericuetos de la trama entran un poco en el terreno de lo fantástico. Los personajes tienen su carga de personalidad y van ajustando sus papeles hasta llegar al desenlace final donde cada uno queda en su lugar. Una trama bien urdida por la autora mezclando hechos actuales y pasados cobre la base de un libro dentro de otro libro que a mi juicio está muy logrado. La magia de una ciudad como Tánger salta a la vista así como el tratamiento de la interrelación entre las tres culturas —judía, musulmana y católica— que demuestra una gran sensibilidad y documentación. Libro este que recomendaría de esta autora pero con menor entusiasmo que el aludido «La casa de los amores imposibles» que me temo pasó más desapercibido para el gran público.


miércoles, 8 de noviembre de 2017

Regreso a Howards End (La mansión), de Edward Morgan Forster

Edward Morgan Forster nació en Londres en 1879, quedando huérfano de padre antes de los dos años. Gran parte de su infancia transcurrió en Hertfordshire Cursó estudios de literatura clásica e historia en la Universidad de Cambridge. Residió temporadas en Italia y Grecia en cuyos ambientes se inspiró para algunos de sus primeros cuentos y novelas, volviendo a los escenarios de Cambridge y Londres en «El viaje más largo (1907)», «Howard's end(1910)» que fue inicialmente publicada en castellano bajo el título de «La mansión» . Vivió también en Egipto y en la India, ambientada en su «Pasaje a la India(1924)», obra que confirmó su fama universal como novelista, aunque luego abandonó este género de la novela y se dedicó a otras modalidades literarias, como biografías, cuentos o libros de viajes y colaboró en la emisora de radio de la BBC en los años 30 y 40. Falleció en 1970.

Las hermanas Schlegel, Margaret y Helen, hacen amistad en una excursión con la familia Wilcox con lo que Helen, la menor, es invitada a pasar unos días en Howards End, una estupenda mansión rural. Parece que Paul, el hijo menor de los Wilcox y Helen se han enamorado, lo que provoca un distanciamiento entre las dos familias ya que ninguna de ellas ve con buenos ojos esta relación. Con el tiempo, los Wilcox se trasladan a vivir cerca de las hermanas con lo que se restablece la relación y de forma más profuna especialmente entre Margaret y la señora Wilcox, que fallece al poco tiempo y deja ante su familia y en un documento no legal, la casa a Margaret. La casa será retenida por la familia Wilcox pero con el tiempo Margaret se convertirá en la señora Wilcox al casarse con el viudo. Mientras tanto Helen conoce a un oficinista cuya mujer tuvo una relación extramatrimonial con el señor Wilcox, que enturbia las relaciones de los recién casados. Helen, tratando de ayudar al oficinista le hace abandonar su trabajo y queda en la indigencia, lo que complica más su relación con Helen y con el nuevo matrimonio Wilcox.

Quiero empezar destacando lo que más me ha llamado la atención que no es otra cosa sino el concienzudo estudio psicológico de los personajes, de todos ellos, en mayor o menor medida. Con una prosa cuidada y elegante, muy precisa, el autor cautiva al lector en los comportamientos del ser humano desenvolviéndose en la hipocresía de la sociedad inglesa de comienzos del siglo XX. Crítica social que puede devenir en ironía en algunas fases del relato mostrando las actitudes de los personajes ante la vida, las relaciones y la amistad. Excelentes descripciones del ambiente y las casas en un diseccionamiento de las barreras entre las clases sociales del momento. Hay una adaptación cinematográfica dirigida por James Ivory con Anthony Hopkins, Vanesa Redgrave y Enma Thompson como actores en los principales papeles. Con ser una buena película, no consigue profundizar lo suficiente en la psicología de los personajes, mucho más conseguida en la novela.

domingo, 5 de noviembre de 2017

Que no te quiten el sueño. El método Estivill para el insomnio de los adultos, de Eduard Estivill

@Dr_Estivill Eduard Estivill, nacido en Barcelona en 1948, médico especializdo en temas de sueño, es el director de la Unidad de Alteraciones del Sueño del Instituto Dexeus de Barcelona, España. Experto en la atención a personas con problemas relacionados con el sueño, participa en numerosos programas de investigación en ese campo tanto de sociedades españolas como extranjeras. Se hizo mundialmente famoso por su libro de autoayuda titulado «Duérmete niño», traducido a una veintena de idiomas y que ha sido leído miles de padres atribulados por el sueño de sus niños.

El libro que comentamos hoy podría ser considerado la versión para adultos de su famoso método. Los problemas del sueño afectan también a los adultos por diferentes motivos que pueden venir derivados de la salud, el trabajo a turnos, mobbing, problemas familiares o financieros, ruido, dormitorios inadecuados, costumbres arraigadas, alimentación, etc. etc. Con numerosos consejos y pautas, encontraremos la mejor manera de estar bien despiertos durante el día y descansar conveniente y suficientemente por las noches para poder rendir en nuestras actividades diarias. Por otro lado conoceremos información sobre las fases del sueño y quizá descubramos algunas cuestiones novedosas como que la falta de un sueño reparador y suficiente puede favorecer cuestiones como la obesidad.

Librito ameno, que se lee con suma facilidad y que nos aporta conocimiento y consejos, que si bien muchos de ellos son ya sabidos, no está de más volverlos a recordar. A medida que las personas se van haciendo mayores, las pautas del sueño cambian y pueden cronificarse si no se toman medidas. También sucesos puntuales, como la toma de un determinado medicamento, puede tener efectos secundarios y derivar en insomnios no deseados que podremos (intentar) corregir siguiendo los acertados consejos aportados en las páginas de este libro. Ya leí y varias veces en su día el relativo a los niños y la lectura de este me ha resultado muy instructiva, habiendo resuelto numerosos interrogantes, fijado ideas y descubierto algunas curiosidades, algunas de ellas del mundo animal, muy reveladoras.

sábado, 28 de octubre de 2017

El ferrocarril subterráneo, de Colson Whitehead

@colsonwhitehead ‏Colson Whitehead nació en 1969 en Nueva York. Después de graduarse en Harvard College comenzó a escribir revisiones y reseñas de música, libros y programas de televisión. Con su primera novela «La intuicionista», publicada en el año 2000, fue finalista del PEN/Hemingway y obtuvo algún otro premio. Ha publicado varias novelas que han conseguido algunos premios de relevancia. Ha ejercido de profesor en varias universidades entre las que destacan Columbia y Princeton. «El ferrocarril subterráneo» es su última novela y con ella ha obtenido el Premio Pulitzer 2017, el National Book Award de 2016 y ha ocupado el número uno en la lista de bestsellers del New York Times. Reside en Nueva York y podemos acceder a más información en su página web haciendo clic en este enlace.

El autor ha llevado a la realidad novelística una idea extraída del nombre de una agrupación clandestina del siglo XIX en EE.UU. llamada como el título del libro, que ayudaba a huir a los esclavos en ese país hasta convertirlos en ciudadanos libres. La protagonista principal es Cora, una esclava especial por su carácter que en un momento determinado decide escapar de una plantación de algodón junto a otro esclavo, Caesar, que acaba convenciéndola de sus posibilidades de éxito. Pero en la zona hay un cazador persistente y exitoso de esclavos fugados llamado Rigdeway, que tiene la espinita clavada de no haber atrapado anteriormente a Mabel, la madre de Cora, y se tomará el asunto de la persecución y capturar como algo personal. Localizará a Cora pero diversas vicisitudes que no podemos desvelar aquí mantendrán la tensión narrativa en diversos escenarios y ambientes de la época.

La vieja historia de la explotación de seres humanos por tener un color de piel diferente se nos desvela en esta novela en toda su crudeza. Las vicisitudes de la historia de la protagonista, sus compañeros y los blancos que le ayudan nos podrán la piel de gallina en diferentes pasajes de la historia al mostrarnos como seres humanos eran tratados como si no valieran nada, peor que animales e incluso hasta su muerte. El asunto del ferrocarril pone un punto de inverosimilitud a la novela adentrándola en el mundo de lo fantástico. La tensión narrativa sufre altibajos y eso me impide catalogarla como una novela redonda, a pesar de estar ensalzada en numerosos medios en estos días que han motivado mi acercamiento a ella. Diferentes escenarios, como cuando Cora permanece encerrada durante meses en el altillo de una casa, dan valor a la novela y hacen merecer su lectura, si sabemos sobreponernos a esos momentos fantásticos o intrascendentes. Ahora me alegro de haberla leído por la parte humana de la historia pero la recomendaría con ciertas reservas.

sábado, 21 de octubre de 2017

Los restos del día de Kazuo Ishiguro

Kazuo Ishiguro nació en Nagasaki, Japón, en 1954 pero a los seis años se trasladó a Inglaterra donde reside habiendo adquirido la nacionalidad británica en 1982. Imbuido de espíritu occidental, mezcla sus vivencias con sus ancestros orientales como se refleja en su novela Un artista en un mundo flotante. Como algunas de sus novelas, Los restos del día, publicada en 1989, está ambientada en el pasado aunque también ha destacado como escritor de ciencia ficción en su Nunca me abandones. Ha conseguido numerosos premios a lo largo de su trayectoria como escritor teniendo como más relevante el Premio Nobel de Literatura concedido en el presente año de 2017.

La narración está ambientada en la Inglaterra en los años cincuenta del siglo XX. Stevens ha sido mayordomo en la mansión de Darlington Hall sirviendo a lord Darlington durante más de treinta años. A su fallecimiento, la propiedad pasa a manos de un norteamericano que mantiene al mayordomo en su puesto. Con motivo de su ausencia por un viaje a EE.UU. durante unas semanas, el nuevo propietario anima a Stevens a tomarse sus primeras vacaciones, prestándole el coche de su antiguo patrón con la gasolina pagada. Con diferentes vicisitudes a lo largo de su viaje, cruzará Inglaterra para visitar a la señora Benn —que de soltera era la señorita Kenton y fue durante muchos años ama de llaves de la mansión— con la esperanza de poderla contratar de nuevo. Tuvieron muchas diferencias sobre la manera de enfocar y llevar a cabo sus respectivos cometidos pero mantuvieron siempre un tono profesional y respetuoso. Stevens aprovecha el viaje para brindarnos sus numerosos recuerdos sobre los personajes que habitaron y visitaron la casa y los sucesos ocurridos en ella a lo largo de tantos años.

Los mayordomos ingleses de mansiones han sido siempre una leyenda y el protagonista de esta novela es un prototipo de ellos. Narrando en primera persona sus recuerdos e impresiones con diálogos sencillos y un lenguaje cautivador mete al lector en un mundo especial en el que prima la dignidad por encima de otras virtudes como la fidelidad y un saber estar en cualquier situación incluso por encima de sus propios asuntos personales, como puede ser, en la novela, la muerte de su propio padre al que no pudo atender por tener una visita importante en la casa. Como digo, una prosa elegante y cuidada despliega ante el lector un sinfín de imágenes que desvelan la realidad del personaje a lo largo de su vida dedicada por entero a su quehacer como mayordomo. El resto de los personajes de la novela son secundarios excepto la señorita Kenton que tiene alguna preponderancia en el relato sin llegar a eclipsar al señor Stevens.

En 1993 se estrenó la película titulada Lo que queda del día (The Remains of the Day en inglés), dirigida por James Ivory e interpretada por Anthony Hopkins, Emma Thompson y Christopher Reeve como actores principales. He hecho el esfuerzo de visionarla con los diálogos y subtítulos en inglés resultando una verdadera delicia pero, como digo siempre, después de leer el libro, pues como lector se generan imágenes propias que no siempre coinciden en calidad y cantidad con las de la película. Un libro muy recomendable para disfrutar y acercarse al reciente premio Nobel y disfrutar de esa flema inglesa que ha estado tan de moda en series televisivas como Arriba y abajo o Downtown Abbey entre otras.

martes, 17 de octubre de 2017

Eva (FALCÓ 02), de Arturo Pérez Reverte

@perezreverte Arturo Pérez-Reverte Gutiérrez, nacido en Cartagena, Murcia, en 1951, es Académico de la Lengua en la que ocupa el sillón «T». Tras veintiún años cubriendo conflictos internacionales de guerra como corresponsal de prensa, radio y televisión, está dedicado por entero al mundo de la literatura. Desde hace veinticinco años escribe una página de opinión de forma continua en la revista semanal «XLSemanal». Activo tuitero, es cofundador y editor en «Zenda», siendo su bibliografía extensa y mundialmente conocida. Varios de sus libros han sido llevados al cine y la televisión y algunos de ellos han sido reseñados en este blog y pueden encontrarse utilizando el buscador del mismo. Toda información acerca de él puede encontrarse en su página web personal .

En esta segunda entrega de la serie dedicada a Lorenzo Falcó, el protagonista aparece brevemente en cortas acciones en Lisboa, Salamanca y Sevilla para recalar en Tánger donde tiene lugar el grueso de la acción. Estamos en plena Guerra Civil Española cuando el barco republicano Mount Castle, cargado con treinta toneladas de oro, ha burlado el acoso del destructor «nacional» Martín Álvarez y ha conseguido refugiarse en el puerto de Tánger al que ha arribado igualmente su perseguidor. A los pocos días ambos barcos deberán abandonar el puerto siguiendo los convenios internacionales y con ello el republicano, más lento y escasamente armado, está condenado a rendirse o ser hundido. En esos escasos días se desarrolla la acción y serán los que permitirán a Falcó moverse como pez en el agua en el avispero en que se ha convertido la ciudad para establecer negociaciones con los dos capitanes de los barcos para evitar el desastre, en medio de un mundo de espías, agentes, comisionados de ambos bandos e internacionales, sobornos, encerronas, peleas y trifulcas. Eva, que fue salvada de una muerte cierta por Falcó en las postrimerías del libro anterior, reaparece en este relato como una agente soviética a bordo del barco republicano aunque inoperativa hasta pasado el mediodía de la obra pero intervendrá de forma señalada en el desenlace.

La magia de internet me ha permitido esta mañana encender mi libro electrónico, activar la conexión wifi y disponer en él de este libro que ha visto a la luz hoy y que había adquirido en preventa en un conocido portal. No he podido resistir la tentación de asomarme a su interior y eso ha sido mi perdición porque con los intervalos normales de la acción diaria no he parado hasta devorármelo: no se puede decir de una sentada, pero casi. El personaje de Lorenzo Falcó vuelve a la acción menos de un año después de su nacimiento y con todas sus características, que muy bien define su amiga Moira Nikolaos en el relato: guapo rufián, cochino embustero, de vida incierta y peligrosa, tipo desvergonzado e infame, de sonrisa insolente, de mirada peligrosa, embaucador, buena mano con las mujeres… características todas definidas en la novela anterior y reafirmadas en esta. Los diálogos entre los personajes son chispeantes y acertados, con una fina ironía y de tremendo alcance que provocan al lector y las puestas en escena y los desarrollos de las acciones muy cuidados por el autor, que no rehúye explicitar escenas violentas o de sexo cuando la ocasión lo requiere. A pesar de haber dos barcos en el trasfondo de la obra, no ha salido a relucir más allá de lo justo la vena marinera del autor.

Como ya ocurriera en la entrega anterior, de la que puede verse una reseña en este enlace, el asunto de Guerra Civil Española es absolutamente tangencial y sirve como referencia a una época y a unos asuntos pero sin ir más allá. Para pasar un buen rato disfrutando de las andanzas de este dandy español a la espera de nuevas entregas en el futuro.


sábado, 7 de octubre de 2017

Dejé de pronunciar tu nombre. La vida prohibida de Carmen Díez de Rivera, de Luis Herrero

Luis Francisco Herrero-Tejedor Algar, más conocido como Luis Herrero, es un periodista y escritor nacido en 1955 en Castellón de la Plana. Licenciado en periodismo por la Universidad de Navarra en 1978 ha participado desde entonces en numerosos medios escritos y audiovisuales de primera línea y de alcance nacional. Por unos años estuvo en política como europarlamentario por el Partido Popular y en la actualidad dirige el programa «En casa de Herrero» en esRadio y colabora con numerosos medios de forma escrita o asistiendo a tertulias. Entre sus libros publicados podemos citar «Los que le llamábamos Adolfo (2007)», «En Vida de Antonio Herrero (2008)», «El Tercer Disparo (2009)» y «Los días entre el mar y la muerte (2011)». El que hoy reseñamos, «Dejé de pronunciar tu nombre» ha visto la luz en este año de 2017.

Carmen Díez de Rivera fue uno de los personajes importantes en la época de mediados de los setenta del siglo pasado, siendo conocida como «La musa de la Transición». Gran desconocida por el público en general, sus «encontronazos» con Adolfo Suárez, siendo su jefa de Gabinete y mano derecha, en momentos vitales de la historia reciente de España contribuyeron posiblemente a una aceleración de los acontecimientos entre los que sobresale la legalización del Partido Comunista de España. En el libro se relata la apasionante vida de esta mujer especial, hija de marqueses pero que fue en todo momento un «verso libre» y una mujer adelantada a su tiempo. Permaneció soltera por un suceso desgarrador amoroso, viajó por Europa, estuvo como cooperante en África y cultivó muchas enemistades por su manera de desenvolverse, aunque entre sus amistades figuraron grandes personalidades de la época: políticos, militares, periodistas e incluso de los por aquel entonces príncipes Juan Carlos y Sofía. Murió a los cincuenta y siete años, en 1999, de un cáncer de mama mal diagnosticado que se convirtió en otro mayor, siendo enterrada de forma especial en un convento de monjas de la localidad abulense se Arenas de San Pedro, del que la superiora era familiar suyo. Antes de su muerte dictó sus memorias a la periodista Ana Romero.

Como indica el autor en las postrimerías del libro, se trata de una novela histórica en cuanto a los acontecimientos políticos y los personajes de la época y una historia novelada de la participación de Carmen en algunos de los hechos. Utilizando una continua y calculada anacronía en la sucesión de los capítulos, el autor nos asoma a los diferentes hechos importantes de la vida oficial y privada de Carmen, sus relaciones y pensamientos en los diferentes escenarios en los que se desenvolvió. La lectura es fácil y agradable, muy entretenida, con diálogos ajustados y brillantes y podrá servir de repaso o aprendizaje según los conocimientos previos o recuerdos del lector sobre los hechos de la época.

No puedo dejar de hacer una referencia a otro libro tremendamente similar a este cual es «El triángulo de la transición», de Ana Romero, que ya degusté hace varios años y cuya reseña en este blog puede accederse en este enlace. Como menciono, el contenido de los libros es muy similar pudiendo considerar el de Ana Romero como más técnico y detallista y este por el contrario más novelado. Todas las comparaciones son odiosas, pero de tener que decantarme por uno, elegiría el de Ana Romero. El hecho de tener algún conocimiento de los hechos me da para felicitar al autor por haber escondido el por qué no pudo llegar a cuajar el gran amor de Carmen, del que se informa en los momentos finales del libro por esos ya comentados saltos adelante y atrás. En el penúltimo párrafo se vuelve sobre el tema pero se deja sin resolver de una forma explícita aunque da un dato sobre el padre de Carmen que puede hacer pensar al lector.

Y ya puestos a conectar libros, parece que habrá que echar un ojo cuando haya tiempo al antecesor de estos: «Lo que escondían sus ojos», de Nieves Herrero, que transcurre recién acabada la Guerra Civil Española y una de las principales protagonistas es Sonsoles de Icaza, marquesa de Llanzol, madre de Carmen Díez de Rivera.

martes, 3 de octubre de 2017

La sirena viuda. De Mario Benedetti

Uruguayo de nacimiento, Mario Benedetti —Mario Orlando Hardy Hamlet Brenno Benedetti Farrugia—nació bajo el signo de virgo en 1920 y tras deambular en sus primeros años por algunas poblaciones, cuando contaba cuatro años llega a la capital, Montevideo. Tras unos primeros años de estudios, con catorce comienza su etapa laboral trabajando en una empresa de repuestos para automóviles. Muy activo en diversas etapas de su vida en el mundo público, en 1973 y con motivo del golpe de estado tuvo que abandonar Uruguay, residiendo en Buenos Aires, Perú, Cuba y Madrid, alejado de su esposa que permaneció en el país por motivos familiares. Consiguió regresar en 1983 y desde entonces estuvo volcado en su actividad literaria, recibiendo numerosos premios internacionales hasta su fallecimiento, que tuvo lugar en mayo de 2009. Su obra es muy prolífica en diferentes géneros y en ella refleja la angustia de sus compatriotas por encontrar salidas a las circunstancias políticas impuestas por los militares no solo en su país sino en muchos de los países vecinos. Por reflejar alguna de sus obras, podemos destacar «La tregua», «Gracias por el fuego» o «Andamios» publicada en 1997 donde transmite sus impresiones personales en el regreso tras el exilio. Otro de sus libros, «Primavera con una esquina rota» ha sido ya reseñado en este blog y su contenido puede accederse en el siguiente enlace. Cultivó también el género poético-musical junto a intérpretes como Joan Manuel Serrat.

El libro está compuesto por una serie de relatos-cuentos cortos sobre temas diferentes. En esta antología, el mismo Benedetti ha seleccionado sus mejores cuentos de sus libros Montevideanos (1962), La muerte y otras sorpresas (1968), Con y sin nostalgia (1977), Geografías (1984) y Despistes y franquezas (1989). El amor en todas sus formas, la vida, la muerte, el exilio y numerosas anécdotas cotidianas de la vida sencilla se dan cita en estos relatos que nos brindan el placer del descubrimiento de escenas cercanas.

Un librito de 197 páginas en su edición de bolsillo con apenas cuarenta y tres mil vocablos en su edición electrónica. Destila humor e ironía por todos sus poros a la vez que un gran ingenio y una suprema capacidad de síntesis que requieren los buenos cuentos, que en su brevedad permiten grandes desarrollos. Para leer no de un tirón sino entremezclando con otras lecturas para disfrutar de la prosa elegante y cuidada, casi poética en algunos párrafos y por momentos plagada de vocablos trastocados del español de allende que despiertan la evocación del lector, algunas veces difícil de conseguir como en el cuento que versa sobre fútbol. La vida de los uruguayos en la segunda mitad del siglo XX, con sus muchos problemas pero sin perder la ilusión y y manteniendo la esperanza en alcanzar una vida mejor.

domingo, 1 de octubre de 2017

El olvido que seremos, de Héctor Abad Faciolince

Libro correspondiente a la 21ª edición del Club de Lectura de ALQS2D.

Héctor Joaquín Abad Faciolince, nacido en Medellín en 1958 es un escritor, traductor y periodista colombiano. Cursó estudios de filosofía y de medicina, de periodismo y de lenguas y literaturas modernas. En 1987 su padre es asesinado por paramilitares y decide exiliarse a España en un primer momento y posteriormente a Italia. En 1992 regresa a Colombia y trabaja como periodista y columnista para varios diarios. Receptor de numerosos premios, entre sus publicaciones podemos citar «Basura», «Angosta», «Fragmentos de un amor furtivo» o «La oculta». La que hoy nos ocupa, «El olvido que seremos» fue publicada en 2006. Colabora asiduamente en varios diarios, entre ellos «El País». Más información en su propia página web que podemos acceder haciendo clic en este enlace.

El libro está dedicado por entero a la memoria de Héctor Abad Gómez, «papá» del autor, médico, que fue asesinado en el centro de Medellín cuando asistía al sepelio de otro asesinado como él por su defensa a ultranza de los derechos humanos y la implantación de programas gubernamentales de igualdad social. El autor reconstruye un relato que va trazando el semblante, el «como era» su papá y sus formas de actuar en mil y un detalles en su vida personal, familiar, profesional y social.

Se trata de un relato biográfico del autor desde su infancia hasta el asesinato de su padre, poniendo el foco en la personalidad del padre como un tributo a su recuerdo y sus actividades primero como profesor de medicina en la universidad y posteriormente como activo luchador social y e impulsor de programas de mejora para los más desfavorecidos. El libro fue escrito casi veinte años después del suceso, tiempo necesario por el autor para enjuagar la pérdida y afrontar la escritura. Escrito de forma sincera y positiva, es un mágico testimonio de un vida excepcional contado desde muy dentro a pesar del tiempo transcurrido. Un relato sincero y conmovedor, una grata experiencia de lectura.

jueves, 14 de septiembre de 2017

El asesinato de Sócrates, de Marcos Chicot

@MarcosChicot Tomada de la propia página web del autor, su biografía dice que Marcos Chicot nació en Madrid en 1971. Está casado y tiene dos hijos: Lucía (2009) y Daniel (2012).Es licenciado en Psicología Clínica, así como en Psicología Laboral y en Económicas. Escribió su primera novela «Óscar» en 1997. En 1998 escribió «Diario de Gordon», con la que ganaría el Premio de Novela Francisco Umbral. Dos años más tarde escribió una novela juvenil que fue reconocida con el Premio Internacional Literario Rotary Club. Ha quedado finalista en premios de relato y de novela como el Max Aub, el Ciudad de Badajoz, el Juan Pablo Forner y el Premio Planeta. El reconocimiento del público y la crítica le llegó de la mano de «El asesinato de Pitágoras (2013)», que en el año de su publicación fue el ebook en español más vendido del mundo, y que tras mantenerse varios años en los primeros puestos se ha convertido en el ebook en lengua española -original o traducción- más vendido de todos los tiempos. En papel se ha publicado en una veintena de países, y ha recibido el Premio por la Cultura Mediterránea 2015 a la mejor novela publicada en Italia. Por este mismo libro, la ciudad de Crotona ha concedido al autor la distinción «Encomio Solemme (Alabanza Solemne)».En 2014 publicó el thriller «La Hermandad», y en el año 2016 fue galardonado como Finalista del Premio Planeta con su siguiente novela histórica: «El asesinato de Sócrates». Es miembro de la organización Mensa, y dona el 10% de lo que obtiene con sus libros a fundaciones de ayuda para personas con discapacidad.

La acción transcurre en Grecia, en el siglo V antes de Cristo. Los atenienses y los espartanos están en continuas guerras por el control de las ciudades de Grecia y por satisfacer sus egos humillando a los contrincantes en continuas escaramuzas. Perseo es uno de los principales protagonistas, que nacido espartano es abandonado por su padre, Aristón, pero sobrevive como hijo de Eurímaco, un ceramista ateniense que pierde su propia esposa embarazada en un asalto de bandoleros. Sócrates tendrá relación directa con esta familia y a lo largo de toda su vida será objeto de unas predicciones del Oráculo sobre su muerte a las que no hará ningún caso. Asistiremos a la evolución de Sócrates, Perseo y sus contemporáneos en el ambiente inigualable de la Grecia clásica.

El mundo griego de la época es recreado por el autor en este muy documentado relato histórico con personajes y sucesos reales aderezados con otros personajes ficticios y acciones complementarias verosímiles que conforman una atractiva narración que sin duda atrapará a los lectores que gusten de estas historias noveladas. Son de agradecer las aclaraciones finales del autor donde deja claro que parte de la novela es histórica y que parte es ficción, lo que ayuda a tener un conocimiento histórico de la época, el mundo griego, que no se ha prodigado tanto en la literatura como el romano o el egipcio por poner un ejemplo. Si bien en algunos momentos puede ser reiterativa la descripción de algunas costumbres, la amenidad de la prosa y las alternativas y sorpresas en el desarrollo de la trama garantizan cuando menos el entretenimiento del lector y la mejora de sus conocimientos sobre una época en la que se sitúan personajes como el filósofo y otros tales como Platón, Pericles. Alcibíades, Eurípides, Fidias y Aristófanes y hasta algunos reyes persas como Ciro y Artajerjes. Ya es sabida la forma en que murió Sócrates pero hasta ese punto anda eclipsado a lo largo del relato aunque finalmente es aclarado como no podía ser de otra manera.


miércoles, 6 de septiembre de 2017

En piel ajena - Tana French

Tana French  es una escritora nacida en Estados Unidos, pero con orígenes irlandeses, actualmente reside en Dublín y es donde ambienta las novelas que yo he leído, la primera se reseñó hace tiempo, fue El silencio del bosque, y tenía pendiente seguir con la saga, pero han pasado varios años hasta que recuperé la lectura de esta novelista, una emblemática autora de novela negra.

Cassandra Maddox es una agente de la policía que participa en la investigación de muchos casos, en una ocasión, su jefe de Operaciones Secretas, Frank Mackey, le ordena participar en un caso de tráfico de drogas pero en el que la protagonista está infiltrada con una nueva identidad, era Lexie Madison, pero aquella operación resultó un fracaso porque Lexie fue apuñalada por un paranoico, y todo acabó con ese fracaso. 

Cassandra (Cassie), una vez recuperada de la lesión producida se reincorpora a otros departamentos de la Policía donde continúa con su trabajo. Años después, aparece un cadáver en una localidad cercana a Dublín, y el cadáver identificado era Lexie Madison, el personaje que Cassie había ‘interpretado’ en la investigación de hace unos años. Para enredar mucho más las cosas, físicamente, Lexie y Cassie son casi idénticas.

Frank Mackey, uno de los posibles investigadores del caso, tiene una genial idea, no comunicar la muerte de la víctima, decir que está hospitalizada en estado crítico, y convencer a Cassie para que suplante a Lexie, vuelva al entorno en el que esta vivía e investigue para conseguir identificar a su asesino. Cassie tiene muchas dudas, pero evidentemente acepta el reto, aunque no obedecerá todas las órdenes que su jefe le marca para conseguir el éxito en la operación.

Desde este punto hasta el final de la novela, veremos unos análisis psicológicos impresionantes, como se modifican las percepciones de cada uno en función de la amistad o las necesidades de cada uno de los personajes. En resumen, que disfrutaremos del relato en primera persona de Cassie, para llegar a concluir el caso, pasando por tremendas y arriesgadas acciones que pondrán su vida en peligro.


Un disfrute para los aficionados a la novela negra.

viernes, 1 de septiembre de 2017

La niebla y la doncella, serie BEVILACQUA Y CHAMORRO 03, de Lorenzo Silva

@VilaSilva Lorenzo Manuel Silva, nacido en Madrid en 1966, es un conocido escritor español, cometido al que llegó por vocación pues en sus inicios se licenció en Derecho en la Universidad Complutense de Madrid y laboró como abogado durante 10 años. Con numerosas novelas, relatos, artículos y colaboraciones en diferentes medios, gran parte de su fama está basada en la creación y evolución de dos simpáticos personajes, Bevilacqua y Chamorro, guardiaciviles, que han protagonizado una serie de ocho o nueve entregas según contemos, siendo la última la titulada «Donde los escorpiones» publicada en 2016 y la antepenúltima «La marca del meridiano» con la que al autor obtuvo el Premio Planeta en su edición de 2012. El libro que hoy comentamos, «La niebla y la doncella» vio la luz en 2002, era el tercero de la serie y ha recuperado actualidad con motivo de haberse estrenado este fin de semana de primeros de septiembre de 2017, la película del mismo título basada en sus relato. Más información sobre el autor y su obra utilizando el buscador del blog y en su página web. Hacemos mención a que en 2010 la Guardia Civil le concedió el título de Guardia Civil honorífico por su contribución a la buena imagen del Cuerpo.

En la bella isla de la Gomera quedó hace tres años un crimen sin resolver, del que fue acusado un político que se pasó un año en la cárcel y al final fue absuelto en el juicio. Cambios políticos en la pequeña isla fuerzan que el asunto se retome y el sargento Rubén Bevilacqua y la cabo Virginia Chamorro sean enviados a la isla con la misión de desentrañar el entuerto. Desde el primer momento se une a ellos Ruth Anglada, destinada en la actualidad en Tenerife pero que en el momento de los hechos prestaba servicio en la comandancia de La Gomera y conoce numerosos pormenores de la investigación y de la población local. Pasan los días despistados, hablando con los personajes intervinientes, atacando cabos y dando más palos de ciego que consiguiendo centrar el asunto, cuando por algún motivo se remueve el avispero y se produce un nuevo asesinato. En una comunidad pequeña, donde todos se conocen, los acontecimientos se precipitan y dan pie a los sesudos investigadores protagonistas para dar con la solución, en un final inesperado.

Aunque ya es una novela que leí en 2010, su relectura antes de ver la película me ha supuesto un nuevo placer. Realmente no me acordaba de nada de nada, ni siquiera del desenlace, lo que me ha permitido disfrutar de nuevo de los diálogos chispeantes y ocurrentes, de rabiosa actualidad, de estos dos simpáticos picoletos, que mantienen una profesional relación entre ellos y con sus mandos, compañeros, sistema judicial y personas investigadas que da pie a numerosos comentarios sarcásticos que tienen mucho de cierto. No vamos a descubrir nada a estas alturas de la prosa enorme de este autor de mi devoción que entreteje y propone una crítica social de tremenda realidad a base de hechos ficticios. Las corruptelas, los personajes, las actividades y acciones de unos y otros son ficción aquí y realidad en otros muchos sitios. Me tendré que volver a leer de nuevo los demás capítulos de la serie para volverlos a disfrutar. 

Y aunque esto es un blog de libros no me resisto a un pequeño comentario acerca de la película, a cuyo estreno acabo de asistir en una sala, cuanto lo lamento, en la que estábamos apenas media docena de personas. Tengo y mantengo la opinión de que hay que leer los libros antes de ver las películas y no me meteré en cuestiones técnicas de rodaje, actores o planteamientos. He oído o creído oír que el autor está bastante satisfecho con la película y eso es importante, pero a mí me ha defraudado en el sentido que ahora contaré. La acción transcurre bastante fiel a la esencia de la novela casi hasta el final, pero es en este punto donde parece que el guionista, que es también el director de la película, se ha tomado unas licencias de trastoque que a mi juicio alteran la esencia del final propuesto por el autor, no sólo en hechos sino también en personajes y escenarios, un asunto que me ha parecido innecesario y que no alcanzo a entender, aunque supongo que será, como siempre, «por necesidades del guion», valga la redundancia. Me quedo con el libro y solo acabar diciendo que los espectadores que solo vean la película, que calificaré de entretenida, se pierden la riqueza de la psicología de los personajes y sus diálogos chispeantes e ingeniosos que brillan por su ausencia en el filme. Otra película, para la colección, que no… concuerda con la obra literaria.

miércoles, 30 de agosto de 2017

Crónica de la Transición 1973-1978, de Joaquín Bardavío

Joaquín Bardavío, es un periodista y escritor español nacido en Zaragoza en 194O. Fue un activo redactor de temas políticos en el diario Madrid en los años sesenta, siendo enviado especial y corresponsal de este diario en numerosos países. Primer director de Colpisa en 1969, tuvo a su cargo entre 1970 y 1973 la jefatura de los servicios informativos de la Presidencia del Gobierno, lo que le permitió conocer de primera mano hechos y personajes de la época. Con motivo del magnicidio de Carrero Blanco en diciembre de 1973, publicó en 1974 su libro «La crisis» al que seguirían posteriormente «El dilema», «Los silencios del Rey» y «Sábado Santo Rojo» que cubrieron un reportaje político de la época de la transición en España. Este libro que hoy comentamos, «Crónica de la transición 1973-1978» fue publicado en 2009 y es una refundición de los anteriores. En 1999 y en colaboración con el también periodista y escritor Justino Sinova Garrido publicó «Todo Franco. Franquismo y antifranquismo de la A a la Z», una recopilación exhaustiva de temas y personajes relacionados con el franquismo.

Al tratarse de un compendio de algunos libros anteriores suyos, la estructura de este refleja aquellos en sus capítulos o partes. La primera parte está destinada al asesinato del presidente Carrero y sus consecuencias derivadas. En la segunda parte se ocupa de la muerte de Franco y sus antecedentes, para tratar en la tercera parte los primeros pasos en el gobierno de Carlos Arias y sus diferencias con el Rey. La cuarta parte trata de los encajes de bolillos del rey Juan Carlos y de Torcuato Fernández-Miranda para llevar a la presidencia a Adolfo Suárez para finalmente en la quinta parte abordar todos los pormenores que rodearon a la legalización del Partido Comunista en el conocido como Sábado Santo Rojo. Un cúmulo de sucesos en aquellos cinco años que transformaron profundamente la historia de España, conformaron la estructura actual y dejaron sin resolver del todo, y por ello pendientes, numerosas cuestiones que están aflorando hoy en día.

No es mi costumbre, pero antes de comenzar la lectura de este libro indagué en la red información sobre el mismo. Había leído algunos sobre el tema y la época y no quería ser reiterativo o perder el tiempo si no merecía la pena. A pesar de haber encontrado algunas informaciones negativas sobre el autor y el libro emitidas por personas que considero relevantes en el mundillo de la información y que no citaré, me animé a adentrarme en sus páginas y tengo que decir que no me ha defraudado. En esencia se reflejan los sucesos ocurridos en aquella época, con multitud de detalles a los que el autor tenía acceso por su puesto o sus contactos. Es evidente que en todo escrito se reflejan las concepciones del autor, y sus tendencias, pero eso no invalida un texto. Comparativamente hablando, la misma noticia leída en diarios como El Mundo, El País, ABC o La Razón presentará diferentes matices por razones obvias, pero al lector le permitirá hacerse una idea más completa si los lee todos y sabe valorar la información de forma aséptica. Otros libros que me parecen recomendables sobre este tema, y que se han comentado en el blog son «El triángulo de la transición», de Ana Romero, «La gran desmemoria» de Pilar Urbano o «Adolfo Suárez, la memoria del silencio», de José Ramón Saiz. Una lectura que resultará entretenida sobre aspectos en mi caso vividos pero no conocidos y que ahora, en la distancia, resultan reveladores y permiten comprender ciertos aspectos de la realidad actual.

lunes, 28 de agosto de 2017

Ana - Roberto Santiago

@Robrto_santiago Roberto Santiago es un escritor, guionista y director de cine, con una amplísima obra cinematográfica y teatral, como guionista y como director, así como en novela infantil y juvenil, pero ha sido esta su primera novela para adultos la que me ha llevado a conocer a este gran autor, que sin duda nos hará gozar en el futuro de nuevas aventuras.

Ana, la protagonista de esta novela, narrada por ella misma, es un personaje complejo, una jurista de prestigio, trabajando en un bufete dedicado a temas 'triviales', adicta al alcohol y todo tipo de tranquilizantes, lleva una vida tranquila, sin sobresaltos, totalmente consciente de sus adicciones, que han sido provocadas por los problemas que arrastra desde su infancia, las relaciones con sus padres, su hermano y su 'primer ex-marido'.

Todo empieza a cambiar cuando la llama su hermano, también adicto, pero al juego, para que le defienda, ya que le han detenido con la acusación de asesinato del director de un famoso Casino. Ella, que llevaba varios años sin hablar con su hermano, toma la decisión de ayudarlo, es su hermano y no le va a dejar tirado. 

Pero va a ocurrir un suceso transcendental que va a transformar la vida de Ana, que es una mujer luchadora, que cambia de opinión cada dos por tres, adictiva, fiel a sus compañeros y amigos, pero que ante todo busca la justicia. 

Y no voy a entrar en ningún detalle, porque el lector se va imbuir en la novela, como yo lo he hecho, y va a conocer el mundo de las adicciones, la ludopatía, el derecho y el juego, con detalles espeluznantes.

Creo que el autor ha conseguido una novela 'redonda', que parece larga, pero que cuando se acerca el final, nos da pena, es de esas que te atrapa, la protagonista, que como narradora nos explica muchos razonamientos de los discursos, que hay muchos, ya que estamos ante una novela 'jurídica', pero que nos muestra el derecho desde muy distintas perspectivas, y los que, como yo, que no conocemos nada de ese mundo, ni del juego, ni de las adicciones, nos sorprende y nos subyuga para buscar con la protagosnista que se haga justicia, que al final es lo que pretendemos la gran mayoría de las personas.

Y como en la novela hay un caso 'troncal', con personajes de todo tipo, pero también otros 'subcasos' que complementan al principal, y tantos antecedentes que unen a los distintos personajes, nos encontramos con una trama espectacular, que por más que el lector imagine soluciones, la protagonista nos sorprenderá con nuevos giros que seguirán atrapándonos.

Fantástica novela, que espero tenga continuación, con nuevas aventuras de Ana.  

miércoles, 16 de agosto de 2017

La España vacía. Viaje por un país que nunca fue, de Sergio del Molino

@sergiodelmolino Sergio del Molino es un periodista y autor madrileño, nacido en 1979 y afincado en Zaragoza, que debutó en la literatura en 2009 y alcanzó reconocimiento en 2013 con su novela «La hora violeta» al recibir los premios Ojo Crítico de Narrativa y Tigre Juan. En 2014 publicó «Lo que a nadie importa», una anticipación en cierto modo de la novela que hoy comentamos «La España vacía», publicado en 2016. Para el próximo mes de septiembre de 2017 está anunciada la publicación de su nuevo trabajo titulado «La mirada de los peces». En la actualidad está escribiendo una serie de artículos sobre pueblos olvidados para el diario El País y dispone de un blog personal accesible en este enlace, pero se necesita autorización para acceder a él.



Españolito que vienes
al mundo te guarde Dios.
Una de las dos Españas
ha de helarte el corazón.   
Antonio Machado

En este ensayo se desarrolla la idea de las dos Españas, la de las ciudades y la del mundo rural cuasi despoblado. Los desequilibrios profundos entre ambas siempre han existido pero se han acrecentado en la actualidad hasta el punto de afectar significativamente a sus habitantes. «La España vacía» comprendería en términos geográficos la Meseta y la Depresión del Ebro, es decir, las dos Castillas, Madrid (sin la capital y su área metropolitana), Extremadura, Rioja y Aragón. Grandes literatos como Machado, Azorín o Unamuno o cineastas como Buñuel o Almodóvar han dejado un significativo rastro de geografías y personajes que reseñados en el ensayo no dejan indiferentes al lector, que según su edad, se reconocerá en ellos en mayor o menor medida. El paso de los años y el progreso han dejado su huella en muchas regiones de la España interior, la España profunda, haciendo desaparecer pueblos en el abandono o conformando sus formas de vida de manera peculiar. Muy interesantes los apuntes sobre las iniciativas surgidas en los años treinta desde la Residencia de Estudiantes con sus Misiones Pedagógicas para culturizar a la gente del campo.

A la España vacía le falta un relato en el que reconocerse. Las historias que la cuentan complacen a quienes no viven en ella y halagan dos clases de prejuicios: los de la España negra y los del beatus ille. Los primeros se difunden por el telediario. Los segundos, en la guía Michelin. Infierno o paraíso. No hay término medio.


Me ha gustado la sensibilidad plasmada por el autor al describir paisajes y personas de una España que me gustaba recorrer allá en los años setenta del siglo pasado, tratando de suavizar las tensiones entre las ciudades y un campo cada vez más olvidado. Comarcas como Las Hurdes o la vecina Sierra de Francia han cambiado en la actualidad su fisonomía y no son ya nada de lo que antaño fueron. Otras se han sumido en el abandono y en el olvido. Muy de agradecer las numerosas referencias, pistas, que contiene el libro en sus viajes por las obras y películas relacionadas con el tema, algunas grandes clásicos de la literatura y el cine y otras seguramente desconocidas para el lector. La concentración de la población en las grandes ciudades y sus aledaños ha propiciado el abandono de lo rural, a donde se vuelve de manera testimonial en verano.

La lucha por recuperar vitalidad en esa España vacía es dura pero cuando se consigue no siempre las relaciones entre sus habitantes son fructíferas, pudiendo acabar en tragedias que alimenten las historias de la «España negra» como la archiconocida de Puerto Hurraco y la no tanto de Fago. Puede que las modernas tecnologías y los desarrollos en las comunicaciones tengan mecanismos ocultos que permitan el regreso de población desde las ciudades para llenar esa España vacía. La vida unos días en verano es agradable pero no lo parece tanto en medio del invierno, por lo que se comprende perfectamente a los qua abandonan sus pueblos de origen, especialmente los jóvenes, en busca de una vida mejor. En resumen, un buen libro que establece sólidas bases para otros muchos desarrollos posteriores de un tema más que interesante y actual. Muchos de los pobladores de la «España llena», de una cierta edad eso sí, tienen todavía profundo arraigo en la «España vacía», por lo que ambas, por el momento, están interconectadas.

jueves, 3 de agosto de 2017

Los herederos de la tierra de Ildefonso Falcones

@FalconesOficial Ildefonso Falcones de Sierra es un abogado y escritor español, nacido en Barcelona en 1959. Se dio a conocer como escritor, alcanzando gran éxito, con la publicación en 2006 de su primera novela, «La Catedral del mar», en la que empleó cinco años de trabajo. En su juventud destacaba en algunos deportes, como jinete de saltos o hockey sobre hierba pero el fallecimiento de su padre cuando contaba dieciséis años le hizo enfocarse en sus estudios de Derecho y Economía, teniendo que abandonar esta segunda carrera para tener un trabajo remunerado compatible con sus estudios. En la actualidad ejerce como letrado en su propio bufete pero compaginándolo con su pasión por la literatura y la escritura. Esta que comentamos hoy es su cuarta novela, tras la publicadas y reseñadas en este blog «La mano de Fátima» y «La reina descalza». Más información en su página web personal.

El autor retoma en este libro la atmósfera de «La Catedral del Mar» con referencias a algunos personajes de la misma, pero sin que pueda considerarse, en mi opinión, una continuación. Hugo Llor es el protagonista, hijo de un marinero fallecido en el mar que a sus doce años trabaja en las atarazanas gracias a Arnau Estanyol, un hombre hecho a sí mismo y muy querido en la ciudad que fue el protagonista de «La Catedral del Mar». Hugo quiere llegar a ser constructor de barcos, maestre d'aixa, pero se ve envuelto en unos sucesos en los que la familia Puig cobra una venganza acariciada durante años al llevar al patíbulo a Arnau y hacerse con todos sus bienes. Tanto Hugo como Bernat, hijo de Arnau, jurarán venganza aunque llevaran caminos distintos con algunas conexiones a lo largo de la historia. Hugo abandona su trabajo en las atarazanas y toma contacto con el mundo del vino, al que dedicará su vida. Su vida transcurrirá por numerosas vicisitudes, caídas y recuperaciones, mientras Bernat se convierte en un corsario que con el tiempo llegará a ser el almirante de la armada real y podrá cobrar la venganza largamente esperada sobre la familia Puig, asesina de su padre. Las vidas de Hugo y Bernat sufrirán serios encontronazos a lo largo de los años que exacerbarán sus diferencias.

Recuerdo con agrado la lectura hace diez años de «La Catedral del Mar» pero me he encontrado en algunas ocasiones que la lectura de «Los herederos de la tierra» se me ponía cuesta arriba. El mantenimiento de su dignidad lleva a Hugo Llor a numerosas situaciones que se tratan, a mi entender, de forma repetitiva y hasta cansina en la novela, bien escritas y bien desarrolladas, eso sí, pero que llevan al lector al conocido efecto de «dejà vu». Resumiendo, que a mi entender creo que le sobran unas cuantas páginas a la novela, aunque los lectores que gusten de este ambiente disfrutarán con las descripciones repetidas hasta la saciedad. Nuevamente el mundo medieval está perfectamente recreado por el autor y en él tienen lugar la sucesión de desgracias, demasiadas, que le ocurren al protagonista y su familia. Con la única posible excepción del protagonista, Hugo, los personajes son los típicos de la época sin ninguna virtud a destacar fuera de los tópicos normales. Lo que puede resultar interesante para no iniciados son las descripciones sobre el mundo del vino en aquella época y por extensión a la actualidad. Su larga extensión requerirá de unas cuantas horas de lectura que puede resultar agradable si no nos cuestionamos su estructura, algo caótica, sus personajes y su desarrollo. Y ningún comentario por mi parte sobre si es o no una novela histórica: simplemente me entran dudas sobre alguno de los hechos relatados, seguramente debido a mi desconocimiento, pero la insistencia en Cataluña como si no hubiera más mundo alrededor me resulta por momentos sospechosa.

domingo, 30 de julio de 2017

Una historia de policías, de Esteban Navarro Soriano

@EstebanNavarroS. Esteban Navarro Soriano es un escritor murciano, nacido en Moratalla en 1965. Destinado en Huesca, su profesión es la de Policía Nacional y de ella obtiene numerosas situaciones para sus libros, bien por experiencias propias bien referidas por compañeros, a las que añade mucho de imaginación para convertirlas en historias redondas. Hace algunos años fue el primero en acuñar la expresión «generación Kindle» para designar a los autores que aprovechaban la facilidad de la auto publicación y del fenómeno de los libros electrónicos para hacerse un hueco en el panorama literario. Cuenta con una decena larga de libros publicados, numerosos premios en diferentes certámenes y participa activamente en actos relacionados con su obra. Yo tuve la ocasión de contactar con él hace años en un «Getafe Negro» donde se habló de la corrupción en los estamentos judiciales y policiales, un tema jugoso e interesante cada vez más de moda. Alguno de sus libros ya han sido reseñados en este blog como «La noche de los peones» o «Ángeles de granito».

«Una historia de policías» ha visto la luz recientemente y al parecer ha suscitado al autor serios problemas dentro del Cuerpo por envidias personales o animadversión de sus jefes, que le han abierto un expediente por «dañar la imagen de la corporación y aprovecharse su condición de miembro de las fuerzas de seguridad del Estado para promocionar sus novelas». Quizá la viveza del relato haya posibilitado que alguien se dé por aludido o se haya identificado con alguno de los personajes. Ya es sabido por todos que «se trata de una obra de ficción, producto de la imaginación del autor; los lugares y personajes son ficticios. Cualquier similitud con la realidad es pura coincidencia…». Si algún policía real de carne y hueso se siente identificado con los hechos relatados es como para preocuparse, y más después de que todos hemos podido contemplar por difusión mundial imágenes grabadas por error por la policía norteamericana dejando pruebas para posteriormente incriminar a una persona. Como siempre, en vez de ocuparse y preocuparse de los hechos, lo mejor es «matar al mensajero». El autor, muy activo en las redes sociales, ha recibido innumerables muestras de apoyo.

Lorenzo, Antonio, Joaquín, Juan Carlos y Jorge son cinco policías que coincidieron en la academia y que desde entonces han mantenido una gran amistad. Han estado en diferentes destinos pero en el momento de la novela han coincidido en Huesca. Lorenzo es el narrador de los hechos que empieza la novela por el final dando pistas casi certeras de cómo va a acabar la cosa. Recibe una llamada a media noche de Antonio para asistir a entrevistarse con él en un aparcamiento donde le cuenta que se ha metido en un «marrón» de considerables proporciones y tiene un «fiambre» en el maletero del coche. Pide ayuda a Antonio para deshacerse de él y aunque las connotaciones no están muy claras, Lorenzo accede en aras de la amistad entre ambos. Poco a poco van implicando a los otros amigos que se enzarzan en una espiral de hechos verdaderamente espeluznantes, implicando armas, coches y dependencias oficiales hasta conseguir deshacerse del cadáver, que pertenece a un medio delincuente que atiende por el nombre de Dull, de etnia gitana. Curiosamente la denuncia por la desaparición no la presenta la familia de Dull sino Olivia, hija de un joyero famoso de Huesca, ciudad en la que transcurren los hechos. Pasado el tiempo, el cadáver es descubierto casualmente y entonces Lorenzo empieza a darse cuenta de que su amistad puede haber sido traicionada y que los hechos no eran como parecían.

El autor hace gala de una gran imaginación sobre hechos ficticios a los que dota de una veracidad que hace dudar al lector, que desgraciadamente puede no verlos tan irreales al menos en un gran porcentaje de los mismos. Los policías saben cómo actúa la policía y por ello tienen serias dudas a la hora de cometer un delito que en el argumento de esta novela tendría que ser investigado por ellos mismos caso de salir a la luz. Las descripciones precisas de las situaciones, la psicología de los cinco policías amigos, con sus historias arrastradas, la relación entre el desaparecido Dull con Olivia y uno de los policías –Antonio—es una caldera explosiva de hechos y situaciones que atrapan al lector en cambios continuos tan fáciles de seguir como difíciles de asimilar. Nuevamente el autor hace gala de una gran imaginación que plasma con una prosa elegante y fluida que atrapa al lector hasta el final, que aunque parcialmente desvelado al principio, se resiste a creer.

martes, 25 de julio de 2017

El extraño del bosque. La extraordinaria historia del último ermitaño, de Michael Finkel

@MikeFinkel Michael Finkel es un periodista y escritor norteamericano. Desde muy joven supo que quería ser periodista. Ha viajado por todo el mundo y trabajado para numerosos medios tales como The New York Times, National Geographic y otros, escribiendo sobre temas tan variados como el tráfico de órganos, los conflictos afganos e israelíes o las últimas tribus cazadoras-recolectoras. A raíz de un artículo sobre sobre las denuncias de esclavitud infantil en las plantaciones de cacao de África Occidental fue cuestionado y despedido del New York Times. Su primer libro, publicado en 2006 con el título «True Story (Una historia real)»" (2006) fue llevado al cine con el mismo título. Este que comentamos es su segundo libro. Dispone de una página web con más información personal y profesional que puede consultarse en este enlace.

En 1986, el joven de veinte años Christopher Knight abandonó la casa familiar y sin ningún comentario con nadie se internó en un bosque y se quedó a vivir allí en completa soledad. Su campamento estaba relativamente cerca de casas alrededor de un lago y de un campamento de verano para niños discapacitados donde sobrevivió durante 27 años prácticamente sin contacto personal alguno salvo dos casos aislados y breves. Con gran ingenio y astucia, accedía a las casas y a la despensa del campamento para robar artículos de primera necesidad de comida, ropa o subsistencia tales como pilas, baterías, propano o similares. No destrozaba nada y procuraba dejarlo todo de forma cuidada y sin que se notara que había entrado alguien. Aunque las cosas desaparecían, eran tan insignificantes que no se producían denuncias a la policía, hasta que la reiteración creó una fama a su alrededor y la sensación de allanamiento en las casas trajo estupor y miedo a la zona. Al final fue detenido mientras se encontraba robando en la despensa del campamento, se confesó culpable de todo pero ese fue el comienzo de un enorme debate social muy interesante sobre su persona y su reinserción en la sociedad.

Cuando se enteró de la detención de Knight, el autor consiguió contactar y conectar con él en la cárcel y mediante cartas y entrevistas personales ha dado forma a esta bella historia de doscientas setenta y dos páginas o cincuenta y cinco mil vocablos que se lee de forma amena y aporta numerosas claves de la vida de este podríamos llamar ermitaño o eremita actual que de forma voluntaria se retiró de la circulación. Los trabajos del autor con las últimas tribus cazadoras recolectoras actuales permiten dotar al relato con una viveza inusual que fascina al lector, con una puesta al día aderezada con elementos modernos –pilas, radio, bombonas de propano- que el protagonista utilizaba para combatir la soledad y los elementos atmosféricos entre los que el frío era particularmente significativo. Desde los primeros momentos, en los que ya se sabe que ha sido detenido, el relato se centra en todo lo que rodea su forma de vida pasada y como la sociedad se posiciona ante su futuro. Un libro que me ha resultado interesante y revelador.

domingo, 16 de julio de 2017

La cortina de terciopelo rojo, de José Luis Palma

@jlpalmagamiz Me acerqué a este autor por su libro reseñado en este blog «El Paciente del Pardo» en este enlace. Después de leer el también reseñado aquí «El divorcio de Adán y Eva», un mensaje en twitter y la época veraniega me ha animado a hacerme por un precio imbatible de 3,99€ con la edición electrónica de su último libro que hoy comentamos «La cortina de terciopelo rojo». José Luis Palma es doctor en medicina por la universidad de Navarra y formado en cardiología en Canadá. Colabora en prensa, radio y televisión, y es autor de alrededor de una decena de libros que pueden adquirirse en formato electrónico a un precio muy asequible. Al final de los textos nos anima a hacerle llegar nuestras impresiones a través de cualquiera de los medios que internet pone a nuestro alcance, tales como «twitter» o «facebook» o directamente a su correo electrónico, con la promesa de contestarnos.

Dos amigos residentes en Madrid, que se conocen desde el instituto y ya en época universitaria no tienen muy claro que hacer con sus vidas, emprenden un viaje de aventura a Namibia en pos de hacerse ricos con el comercio de diamantes y metales preciosos. La realidad es bien distinta a sus (im)previsiones y tras pasar por situaciones comprometidas consiguen escapar por los pelos. La acción se mueve a Montreal, donde en primer lugar ha ido a parar uno de ellos, conocido en la novela por el sobrenombre de Pajalarga. Al cabo del tiempo acude a Montreal el segundo que se aloja en el apartamento que su amigo comparte con una peculiar mujer polaca, de nombre impronunciable, que se identifica con el apodo de Varsovia en la novela. Las acciones transcurren alrededor de los sucedidos de estos tres personajes y su relación con un bar, Les petits poissons des chenaux, regentado por Nicolette, donde tienen lugar sucesos extraños tras una cortina de terciopelo rojo que finalmente nuestro segundo protagonista llegará a traspasar. Un complejo entramado de personajes chinos y negocios oscuros se mueven en todo este mundillo, en el que lector entrará y saldrá de la mano de los protagonistas que hacen gala de una psicología peculiar y bastante extraña en sus comportamientos y actitudes.

Los algo más de sesenta y siete mil vocablos que conforman la edición electrónica se leen con continuidad por la prosa empleada por el autor, que hacer transitar a los personajes por un sinfín de situaciones a cada cual más extraña, pero que pueden hacer trabajar la imaginación del lector bien poniendo escenarios al desarrollo de la acción bien tratando de comprender lo que se les pasa por la cabeza a los intervinientes, que no siempre tiene una lógica y que va fluctuando a lo largo de la historia. No me ha quedado claro al final que es lo que ocurre realmente con Pajalarga y si las vivencias en Montreal son reales o son vividas en la imaginación desde una playa africana, pero tampoco importa porque esta novela me ha parecido como aquellas películas en las que lo que cuentan acaba por no interesarte y te fijas más en los personajes, en sus comportamientos, en cómo actúan e incluso en los escenarios, la decoración y las segundas intenciones para disfrutar evocando ideas personales. Una lectura entretenida, confusa por momentos pero enriquecedora en los planteamientos psicológicos de sus variados personajes y sus actuaciones. Probablemente exista gente así, con esos comportamientos, pero aunque no sean reales, la novela de ficción permite traerlos a un primer plano frente al lector y que juzgue el mismo. De hecho, para apoyar estas reflexiones personales, posiblemente equivocadas, el subtítulo de la novela es «El extraño viaje de una mente confusa».

Para aportar un granito de arena, una errata que se ha escapado en esta edición en la frase «Algunos cortaban las cabezas de las cigalas y las langotas para pagar sólo por el precio de la cola».

miércoles, 12 de julio de 2017

Covalverde, de Santos Jiménez

Santos Jiménez, escritor abulense nacido en 1959 en Cuevas del Valle. Ha escrito varios libros de poesía y dos de prosa: «El vendedor de cerezas» y el que comentamos hoy, «Covalverde». Este libro es una auto publicación y puede ser adquirido contactando directamente con el autor en el correo electrónico casadelashelechosas@gmail.com o en el teléfono 920 38 30 68. Existe un blog del autor que puede accederse desde este enlace.  

En este libro se plasman los recuerdos de las personas mayores del pueblo del autor, Cuevas del Valle, que ha cambiado por Covalverde con la licencia correspondiente de todo autor pero que se identifica inequívocamente por las muchas alusiones a su ubicación y a sus alrededores. El aciago julio de 1936 llegó a este recóndito lugar perdido en la Sierra de Gredos, siendo republicano en sus inicios, cuarenta días y diez ejecuciones, para en breve tiempo cambiar de signo, lo que derivó en un «diez por uno»: hombres, mujeres, niños o ancianos eran designados por tres cabecillas que llevaban la voz cantante, llegando a diezmar un población de mil almas con alrededor de cien que desaparecieron víctimas del horror y ante la vista de sus seres queridos. El autor ha recuperado la memoria de los ancianos de la localidad que le han referido sus recuerdos, algunos de ellos muy vivos a pesar de los años transcurridos, y que relatan no solo los «paseos», las muertes y los lugares de las fosas comunes sino también las vejaciones, palizas, robos y actos violentos que ocurrieron. Los dos bandos hicieron de las suyas en aquellos meses. Las cinco balas que figuran en la portada tienen nombres escritos pero su significado y alcance queda para el curioso lector que se acerque a las páginas del libro.

No se trata de un libro más sobre la Guerra Civil Española, no se busca reivindicación ni revancha, tan solo se relatan una serie de hechos como ocurrieron recordados por sus protagonistas, familiares o personas del pueblo, que los presenciaron e incluso participaron en ellos en aquellos primeros meses de la Guerra Civil Española. Según refiere el autor, muchos de los que en los albores de este siglo comentaron los hechos ya han muerto, pero de alguna forma han recuperado su pasado al quedar en las páginas de este libro: «Lo que se escribe se lee». El autor recrea los paisajes del pueblo y de los alrededores de forma magistral intercalando bellas descripciones con un lenguaje de antaño plagado de vocablos del lugar cuyo significado queda explicado en un mini diccionario al final del libro. Algunos de ellos se le han escapado al autor, como «cendolillo», término que no aparece en el Diccionario oficial de la RAE cuando curiosamente si aparece específicamente en femenino con un significado de «Muchacha inquieta y de poco juicio» ¿Es que no hay MUCHACHOS inquietos y de poco juicio? Aquí queda esta curiosidad. Numerosas situaciones de la dura vida de aquella época en el pueblo bellamente recreadas en las páginas de este libro –a pesar de su tema de fondo– dan soporte a estas historias que pugnan por salir a la luz y ser rescatadas del olvido ochenta años después de que ocurrieran.

Algunas frases entresacadas del texto…
Así andan los viejos mañosos por el campo, esquivando los dolores, haciendo las tareas que han hecho siempre.
…porque se hacía viejo, muy viejo, y dejaba hacer a la naturaleza su necesidad, sin una queja, como corresponde a los solitarios, a los que sufren su soledad en silencio.
Lo de mi amo ocurrió en el mes de octubre de 1936, cuando los cielos se revolvieron con la tierra, las azadas con los fusiles y las mujeres viejas y no tan viejas se cubrieron de negro para siempre. Se cosieron el negro a sus cuerpos para siempre.
Eso se ve en las fotografías de aquellos años, donde casi se adivina quienes fueron los vencedores y quienes los vencidos.
La gente huye de las guerras, ha huido siempre y huirá de esa peste repudiando a quién las urde. Quien las apoya sufrirá antes o después el castigo de la Historia.
Tenía cinco balas en el bolsillo, ocupaban el espacio de una petaca de tabaco, de una cartera, de un reborujo de cuerda, incluso menos. Tan inofensiva reliquia no era ninguna molestia. Todo lo contrario.
Los chopos del río castigaban el aire con sus látigos.
Los pinos se defienden del remolino y silban su pánico por los resquicios del monte.